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美国史·莱克星顿的枪声

所属教程:英语文化

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2019年11月08日

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美国史· 莱克星顿的枪声

在独立战争爆发前,北美殖民地人民分为三个派别,激进派主张独立,温和派主张在服从大英帝国的情况下追求自由和权利,效忠派则坚定地支持英王。效忠派的人数并不少,大约有50万,比如富兰克林的儿子——新泽西州的州长威廉就是坚定的挺英派。

然而,英国的高压政策让他失去越来越多的支持者,许多温和派甚至效忠派都陆续转入了激进派阵营。

 

1774 年 9 月 5 日,第一届大陆会议在费城的一个木工大厅里召开。会议大厅虽然简陋了点,但这次大会的意义非同一般,12个殖民地都派了代表参加,到会者有55人。这次会议的目的是讨论如何应对英国的高压政策,塞缪尔·亚当斯和约翰·亚当斯以及斯蒂芬·霍普斯金等人是激情洋溢的激进派,他们主张拿起武器反抗。而美国的开国总统乔治·华盛顿却显得很温和,他主张应该设法和英国人谈判。另外一些代表则相当保守,他们非常害怕英国,他们的害怕是有道理的,小米加步枪怎么和正规军打,还是识相好。

会议的结果是出炉了一批文件,《权利宣言》、《陈情书》、《致英国人民书》等,这些“书”表达的就一种观点:北美人民活得不容易,我们现在不满不是要脱离英国而独立,只不过是想捍卫作为一个英国公民应有的权利。

10月22日,大陆会议又通过《联合宣言》,这个宣言就没那么客气了:你们的高压政策已经威胁到我们的自由、生命和财产安全,如果不改变政策的话,我们将进行联合抵制。

大陆会议就像一颗炸弹,在北美广阔的土地上炸开,群情沸腾,有欢呼,也有愤怒。大多数民众站在激进派一边,自觉抵制英国产品。反英人士自称为“辉格党人”,辉格党是英国17世纪的一个政党,以自由著称,“辉格”一词起源于苏格兰的方言,原义是马贼。支持英国的人则获得了“托利党人”的称号,托利党也是17世纪英国的一个政党,后来演变成一个保守党派,“托利”起源于爱尔兰方言,原义是不法之徒。

这期间出现了一个叫查尔斯·李的人,这个人是一个职业军人,虽然出生在英国,但定居北美后,坚决反英,用我们中国话来说,这个人是“英奸”。李常年从军,对英军非常了解,他在报上发表一篇文章,认为根据目前的形势,完全可以和英军作战。这篇文章一经发表,马上在各地疯传。

不久,人们就开始商讨建立大陆军,有人还预言,大陆军方面的统帅可能是伊斯雷尔·帕特南、乔治·华盛顿、查尔斯·李。李是一个很积极的人,他不仅提出建设大陆军的方案,还联合华盛顿开始练兵。

英国方面听到这个消息,立刻宣布马萨诸塞州处于叛乱状态,并且准备增兵镇压。大多数英国要人认为北美的那些民兵不过是一群乌合之众,没必要大惊小怪。但马萨诸塞州的总督托马斯·盖奇却不这样认为,他在北美呆了这么多年,深知这些民兵的实力。

扑灭叛乱的任务落到了总督盖奇的头上。在这方面,盖奇不遗余力,他竭尽所能要把叛乱扼杀在萌芽状态,然而,他的努力却导致独立战争提前爆发。

盖奇得到情报,在波士顿附近的康科德镇有一个民兵的军火仓库。得知这个消息,盖奇立即命令史密斯上校带领800英军前去摧毁这个仓库。虽然盖奇自认为把这件事情做得神不知鬼不觉,但是还是被人知道了。这个人迅速跑到莱克星顿小镇通风报信。

 

得知这个消息,莱克星顿的农民半夜起来,抄起家伙(步枪),在半夜寒冷的草地上等待英军。从这种自发的行为中,我们可以看到,美国独立战争能打赢绝对不是偶然。

这些民兵当时被称为“一分钟”部队,换句话说,遇到危险,不管在什么情况,他们一分钟就能集合起来。

当天晚上,英军还没有出现,有些民兵便回去睡觉,有些睡不着,就泡酒馆去了,有些呢,留在各个路口放哨。

19日清晨,“红虾军”才出现,这些一身红装打扮得像虾子一样的英军非常傲慢,当他们看到一群穿着破烂拿着破枪的民兵挡在道上的时候,嘴角发出了一丝冷笑。英军对民兵说:“缴枪不杀。”民兵回道:“缴你妈的头。”

然后,英军将民兵包围起来,民兵只好戒备着撤退,这时候双方都没有开枪。

也不知是谁不小心开了一枪,也许是太紧张,一不小心扣动扳机。第一枪打响,接着是噼里啪啦的放枪声,放了好一阵才停下来。这时,民兵已经作鸟兽散。英军低头一看,地上躺着8具尸体,全是民兵。只有一个红虾兵受了轻伤。这一仗应该算是小捷。

看到民兵这么不堪一击,史密斯更加志满意得,带着人马继续向康科德挺进。不过,当他们走进镇里,发现镇里空无一人,只有猫狗之类的乱叫,家家户户的门都是关的。现在已经是上午了,怎么会这样?史密斯搞不懂。

因为搞不懂,所以他一定要弄明白是怎么回事。于是,大手一挥,下令搜查,英军挨家挨户地撞开门,翻箱倒柜,但是仍然一个人都没发现。

这时候,史密斯真的觉得怪了,忽然,他意识到:我可能中计了。

就在这时,街道上响起了枪声,民兵从各个角落里对英军射击。民兵放一枪,马上藏起来,等英军不备的时候,又放一枪。这种打法简直让史密斯抓狂。

幸好援军及时赶到,史密斯狼狈不堪地逃了回去。

莱克星顿的枪声大大地鼓舞了殖民地人民的信心:英军并不是无法战胜的。不久,大陆军便选择了一个优秀的元帅。


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